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2018.02.01
刀匠と名刀のまち ~長野県埴科郡坂城町~

今回のミステリアス・ジャパンの舞台は、長野県北部に位置する埴科郡坂城町。
信濃川水系の千曲川が流れ、1千メートル級の山々に囲まれた、自然豊かな地だ。
そんな坂城町は、「刀匠と名刀のまち」と呼ばれ、日本刀の世界では有名。
全国から指折りの刀鍛冶を目指す若者が集まり、優れた日本刀が日々造られている。
しかし、この町が、日本刀の聖地となった所以とは、いったい何なのだろうか?

その答えを探るべく訪れたのは、平成14年に開館した「鉄の展示館」。
その名の通り、日本刀を中心とした鉄と、この町のつながりを紹介する施設だ。
坂城町ではたたら炉跡が2基見つかっており、古くから製鉄が盛んだったという。

  • 刀匠と名刀のまち ~長野県埴科郡坂城町~

その鉄文化を高めたのは、ある武将の存在だった。それは、「村上義清」。
戦国時代、甲斐の武田信玄を2度も打ち破った名将だ。そんな村上義清のおひざ元として、坂城町は発展を始めたという。村上義清の居城、「葛尾城」があった山も残る。
名将・村上義清が治めた町だからこそ、日本刀づくりが盛んになっていったのだろう。

  • 刀匠と名刀のまち ~長野県埴科郡坂城町~

そんな坂城の鉄文化を紹介する「鉄の展示館」には、町で営む刀匠の作品、およそ15点がずらりと並び、全国から日本刀ファンが訪れる。その最大のお目当てが、「人間国宝・宮入行平」の展示。昭和38年に、刀匠の宮入行平が重要無形文化財保持者、すなわち人間国宝に認定されたことから、「刀匠のまち」と呼ばれるようになったという。以来、全国からその技術を学ぼうと、刀鍛冶を目指す若者が集まるようになった。

  • 刀匠と名刀のまち ~長野県埴科郡坂城町~
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  • 刀匠と名刀のまち ~長野県埴科郡坂城町~
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そして今、その技は、後継者である二代目・宮入小左衛門行平によって脈々と受け継がれている。普段は一般公開されていない、2代目の鍛錬道場の撮影許可を今回特別に頂き、鍛錬の様子を見せて頂けることになった。人間国宝から受け継いだ、名刀の製作技術とは?
そこには、坂城が刀匠の町といわれるようになった最大の所以、この町で営む刀匠の信念が隠されていた。

  • 刀匠と名刀のまち ~長野県埴科郡坂城町~
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次回もミステリアスな世界へご案内しましょう。